Musik ist ein grundlegendes Merkmal der menschlichen Spezies. Praktisch alle Kulturen, von den primitivsten bis zu den fortgeschrittensten, machen Musik. Es ist in der Geschichte wahr gewesen, und es ist während der gesamten Lebensspanne eines Individuums wahr. Im Einklang oder nicht, wir Menschen singen und summen; mit der Zeit oder nicht, wir klatschen und schwanken; im Schritt oder nicht, wir tanzen und hüpfen.

Das menschliche Gehirn und das Nervensystem sind fest verdrahtet, um Musik von Lärm zu unterscheiden und auf Rhythmus und Wiederholungen, Töne und Melodien zu reagieren. Ist das ein biologischer Unfall oder erfüllt er einen Zweck? Das kann man nicht sagen. Eine abwechslungsreiche Gruppe von Studien legt jedoch nahe, dass Musik die menschliche Gesundheit und Leistung verbessern kann.

Musik und das Gehirn

Wie jeder Ton kommt Musik in Form von Schallwellen am Ohr an. Das äußere Ohr sammelt Schallwellen und der Gehörgang leitet sie zum Trommelfell. Wenn die Wellen auf das Trommelfell treffen, vibrieren sie. Die Schwingungen werden entlang der Kette winziger Knochen im Mittelohr weitergeleitet, bis sie den dritten Knochen erreichen, den Stapes, der mit der Cochlea verbunden ist.

Die Cochlea ist eine geschäftige kleine Welt für sich. Es ist mit Flüssigkeit gefüllt, die etwa 10.000 bis 15.000 winzige Haarzellen oder Zilien umgibt. Vibrationen der Stapes senden Flüssigkeitswellen durch die spiralförmige Cochlea. Die Flüssigkeitswellen erzeugen schwankende Bewegungen der Haarzellen. Diese Zellen setzen wiederum chemische Neurotransmitter frei, die den Hörnerv aktivieren und elektrische Miniaturströme an den Hörkortex im Temporallappen des Gehirns senden.

Von da an wird es noch komplizierter. Studien mit MRT- und Positronenemissionstomographie (PET) -Scans legen nahe, dass Nervennetzwerke in verschiedenen Teilen des Gehirns die Hauptverantwortung für die Dekodierung und Interpretation verschiedener Eigenschaften von Musik tragen. Zum Beispiel ist ein kleiner Bereich im rechten Temporallappen wichtig, um die Tonhöhe wahrzunehmen, die die Grundlage für Melodie (Tonhöhenmuster über die Zeit), Akkorde (mehrere Tonhöhen, die gleichzeitig klingen) und Harmonie (zwei oder mehr Melodien) bildet gleichzeitig). Ein anderes nahe gelegenes Zentrum ist für die Dekodierung des Timbres verantwortlich. Diese Qualität ermöglicht es dem Gehirn, zwischen verschiedenen Instrumenten zu unterscheiden, die dieselbe Note spielen. Ein anderer Teil des Gehirns, das Kleinhirn, verarbeitet den Rhythmus, und die Frontallappen interpretieren den emotionalen Inhalt der Musik. Und Musik, die stark genug ist, um zu sein „

Obwohl jedes gesunde menschliche Gehirn alle komplexen Aufgaben ausführen kann, die zur Wahrnehmung von Musik erforderlich sind, ist das Gehirn von Musikern sozusagen besser auf diese Aufgaben abgestimmt. Am anderen Ende des Spektrums können Patienten mit Hirnschäden bemerkenswerte musikalische Defekte aufweisen. Der bekannte Neurologe und Schriftsteller Dr. Oliver Sacks diskutiert in seinem Buch Musicophilia viele faszinierende Arten von Amusie .

Die Neurobiologie der Musik ist ein hoch spezialisiertes Gebiet. Musik hat aber auch große Auswirkungen auf viele Aspekte der Gesundheit, von Gedächtnis und Stimmung über Herz-Kreislauf-Funktionen bis hin zu sportlichen Leistungen.

Musik und Geist

Der bekannteste mentale Einfluss der Musik ist der „Mozart-Effekt“. Von der Beobachtung beeindruckt, dass viele Musiker über ungewöhnliche mathematische Fähigkeiten verfügen, untersuchten Forscher der University of California in Irvine, wie sich das Hören von Musik auf die kognitive Funktion im Allgemeinen und das räumlich-zeitliche Denken im Besonderen auswirkt. In ihrer ersten Studie verwalteten sie drei Gruppen von College-Studenten Standard-IQ-Testfragen und verglichen diejenigen, die 10 Minuten lang eine Mozart-Klaviersonate gehört hatten, mit einer Gruppe, die ein Entspannungsband angehört hatte und eine, die schweigend gewartet hatte . Mozart war der Gewinner und steigerte die Testergebnisse konsequent. Als nächstes überprüften die Ermittler, ob der Effekt spezifisch für klassische Musik war oder ob irgendeine Form von Musik die geistige Leistungsfähigkeit verbessern würde. Sie verglichen Mozart ‚ s Musik mit sich wiederholender Musik von Philip Glass; Auch hier schien Mozart zu helfen und verbesserte das räumliche Denken, gemessen durch komplexe Papierschneid- und Falzaufgaben, und das Kurzzeitgedächtnis, gemessen durch einen 16-Punkte-Test.

Wie könnte Musik die kognitive Leistung verbessern? Es ist nicht klar, aber die Forscher spekulierten, dass das Hören von Musik dazu beiträgt, das Brennen von Nervenzellen in der rechten Hälfte der Großhirnrinde zu organisieren, dem Teil des Gehirns, der für höhere Funktionen verantwortlich ist. Nach diesem Konstrukt fungiert Musik – oder zumindest einige Formen von Musik – als „Übung“, die ausgewählte Gehirnzellen erwärmt und es ihnen ermöglicht, Informationen effizienter zu verarbeiten. Es ist eine interessante Theorie, aber bevor Sie sich mit Aufnahmen von Mozarts Musik eindecken, sollten Sie wissen, dass der „Mozart-Effekt“ selbst in der ursprünglichen Forschung bescheiden (8 bis 9 IQ-Punkte) und vorübergehend (15 Minuten) war. Bei der Überprüfung von 16 Studien zu Mozarts Musik und zur menschlichen kognitiven Funktion kam ein Harvard-Psychologe zu dem Schluss, dass der Effekt noch geringer war. nicht mehr als 2,1 IQ-Punkte. Es ist eine saure Note, aber es ist kaum ein Requiem für die Theorie, dass Musik die kognitive Funktion steigern kann. Tatsächlich sollten die abweichenden Ergebnisse als Auftakt für zusätzliche Forschung dienen. Und selbst wenn sich herausstellt, dass das Hören von Musik langfristig nur geringe Auswirkungen auf die Wahrnehmung hat, wurde in einem Bericht aus dem Jahr 2010 berichtet, dass das Erlernen des Spielens eines Instruments die Fähigkeit des Gehirns verbessern kann, Aufgaben zu meistern, die Sprachkenntnisse, Gedächtnis und Aufmerksamkeit betreffen.

Musik und Stress

In jeder Epoche der Menschheitsgeschichte und in jeder Gesellschaft rund um den Globus hat die Musik es den Menschen ermöglicht, ihre Gefühle auszudrücken und mit anderen zu kommunizieren. Musik kann nicht nur Gefühle ausdrücken, sondern sie auch verändern. wie der britische Dramatiker William Congreve es 1697 ausdrückte: „Musik hat Reize, um eine wilde Brust zu beruhigen.“

Nur wenige Dinge sind stressiger als Krankheit und Operation. Kann Musik unter diesen schwierigen Umständen Stress abbauen? Mehrere Versuche zeigen, dass dies möglich ist.

Eine Studie aus New York untersuchte, wie Musik chirurgische Patienten beeinflusst. Vierzig Kataraktpatienten mit einem Durchschnittsalter von 74 Jahren meldeten sich freiwillig für die Studie. Die Hälfte wurde nach dem Zufallsprinzip für die normale Pflege ausgewählt. Die anderen wurden genauso betreut, hörten aber auch Musik ihrer Wahl über Kopfhörer vor, während und unmittelbar nach der Operation. Vor der Operation hatten die Patienten in beiden Gruppen einen ähnlichen Blutdruck; eine Woche vor den Operationen betrug der Durchschnitt 129/82 Millimeter Quecksilber (mm Hg). Der durchschnittliche Blutdruck stieg in beiden Gruppen kurz vor der Operation auf 159/92, und in beiden Gruppen stieg die durchschnittliche Herzfrequenz um 17 Schläge pro Minute. Aber die von Stille umgebenen Patienten blieben während der gesamten Operation hypertensiv, während der Druck derjenigen, die Musik hörten, schnell nachließ und im Aufwachraum blieb. Die durchschnittliche Reduktion betrug beeindruckende 35 mm Hg systolisch (die obere Zahl) und 24 mm Hg diastolisch (die untere Zahl). Die Zuhörer berichteten auch, dass sie sich während der Operation ruhiger und besser fühlten. Die Augenchirurgen hatten keine Probleme mit der Kommunikation mit ihren Patienten über den Klang der Musik, aber die Forscher fragten die Ärzte nicht, ob die Blutdruckwerte ihrer Patienten verbessert wurden sie entspannter als sie ihre Arbeit machten. Frühere Untersuchungen ergaben jedoch, dass Chirurgen weniger Anzeichen von Stress zeigten und eine verbesserte Leistung zeigten, während sie selbst ausgewählte Musik hörten.

Eine Studie mit 80 Patienten, die sich einer urologischen Operation unter Wirbelsäulenanästhesie unterzogen, ergab, dass Musik den Bedarf an zusätzlicher intravenöser Sedierung verringern kann. In dieser Studie konnten die Patienten die Menge an Beruhigungsmittel kontrollieren, die sie während ihrer Operation erhalten hatten. Patienten, die nach dem Zufallsprinzip Musik hören mussten, benötigten weniger beruhigende Medikamente als Patienten, die weißes Rauschen oder das Geschwätz und Klappern des Operationssaals selbst hörten.

In den Studien zur Katarakt- und urologischen Chirurgie waren die Patienten während ihrer Operationen wach. Eine Studie mit 10 kritisch kranken postoperativen Patienten ergab jedoch, dass Musik die Stressreaktion reduzieren kann, selbst wenn die Patienten nicht bei Bewusstsein sind. Alle Patienten erhielten das starke intravenöse Beruhigungsmittel Propofol, damit sie auf der Intensivstation (ICU) auf Atemgeräten gehalten werden konnten. Die Hälfte der Patienten erhielt nach dem Zufallsprinzip Kopfhörer, die langsame Bewegungen von Mozart-Klaviersonaten spielten, während die andere Hälfte Kopfhörer trug, die keine Musik spielten. Krankenschwestern, die nicht wussten, welche Patienten Musik hörten, berichteten, dass diejenigen, die Musik hörten, signifikant weniger Propofol benötigten, um eine tiefe Sedierung aufrechtzuerhalten, als diejenigen, die stille Kopfhörer trugen.

Keine der Operationssaalstudien spezifizierte die Art der verwendeten Musik, während die Intensivstudie langsame klassische Musik verwendete. Eine italienische Studie mit 24 gesunden Freiwilligen, von denen die Hälfte kompetente Musiker waren, ergab, dass das Tempo wichtig ist. Langsame oder meditative Musik erzeugte einen entspannenden Effekt; Schnellere Tempi erzeugten Erregung, aber unmittelbar nachdem die optimistische Musik aufhörte, fielen die Herzfrequenz und der Blutdruck der Probanden unter ihre üblichen Werte, was auf Entspannung hinweist.

Musik und Stimmung

Beruhigende Nerven sind eine Sache; schlaffe Geister heben, ein anderer. Helle, fröhliche Musik kann Menschen jeden Alters glücklich, energisch und wachsam machen, und Musik trägt sogar dazu bei, die Stimmung von Menschen mit depressiven Erkrankungen zu heben. Eine maßgebliche Überprüfung der zwischen 1994 und 1999 durchgeführten Forschung ergab, dass in vier Studien die Musiktherapie die Symptome einer Depression reduzierte, während eine fünfte Studie keinen Nutzen ergab. Eine Studie aus dem Jahr 2006 mit 60 Erwachsenen mit chronischen Schmerzen ergab, dass Musik Schmerzen, Depressionen und Behinderungen lindern kann. Eine Metaanalyse aus dem Jahr 2009 ergab, dass musikunterstützte Entspannung die Schlafqualität bei Patienten mit Schlafstörungen verbessern kann.

Bach wird Prozac vielleicht nie ersetzen, aber wenn es um Depressionen geht, schlägt sogar ein wenig Hilfe einen willkommenen Akkord.

Musik und Bewegung

Stürze sind ein ernstes medizinisches Problem, insbesondere für Menschen über 65; Tatsächlich erleidet jeder dritte Senior im Laufe eines Jahres mindestens einen Sturz. Kann Musik helfen? Eine Studie aus dem Jahr 2011 sagt, dass dies möglich ist. Die Probanden waren 134 Männer und Frauen ab 65 Jahren, bei denen das Risiko eines Sturzes bestand, die jedoch keine größeren neurologischen und orthopädischen Probleme aufwiesen, die das Gehen einschränken würden. Die Hälfte der Freiwilligen wurde nach dem Zufallsprinzip einem Programm zugewiesen, das sie darin trainierte, verschiedene Bewegungen rechtzeitig zur Musik auszuführen, während die anderen ihre üblichen Aktivitäten fortsetzten. Am Ende von sechs Monaten zeigten die „Tänzer“ eine bessere Gangart und Balance als ihre Kollegen – und sie erlebten auch 54% weniger Stürze. Ähnliche Bewegungsprogramme zur Musik scheinen die Mobilität von Patienten mit Parkinson-Krankheit zu verbessern.

Musik und Schlaganfallwiederherstellung

Nur wenige Dinge sind deprimierender als Schlaganfälle, und da Schlaganfall die vierthäufigste Todesursache in den USA ist, sind nur wenige Dinge wichtiger. Musik kann ein so großes Problem nicht lösen, aber eine Studie aus dem Jahr 2008 legt nahe, dass es helfen kann.

60 Patienten wurden in die Studie aufgenommen, kurz nachdem sie wegen schwerer Schlaganfälle ins Krankenhaus eingeliefert worden waren. Alle erhielten eine Standard-Schlaganfallversorgung; Darüber hinaus wurde ein Drittel der Patienten nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, mindestens eine Stunde am Tag aufgezeichnete Musik zu hören, ein weiteres Drittel hörte Hörbücher und die letzte Gruppe erhielt keine Hörstimulation. Nach drei Monaten verbesserte sich das verbale Gedächtnis bei den Musikhörern um 60%, verglichen mit 18% in der Hörbuchgruppe und 29% bei den Patienten, die keine Hörstimulation erhielten. Darüber hinaus verbesserte sich die Fähigkeit der Musikhörer, mentale Operationen durchzuführen und zu steuern – eine Fähigkeit, die als gezielte Aufmerksamkeit bezeichnet wird – um 17%, während sich die anderen Patienten überhaupt nicht verbesserten.

Die Forschung konnte nicht feststellen, ob Musik direkt auf verletztes Gehirngewebe einwirkt, ob sie die Funktion anderer Gehirnstrukturen verbessert oder einfach die Moral und Motivation der Patienten steigert. Andere Studien legen jedoch nahe, dass Musik die Plastizität des Gehirns und seine Fähigkeit, neue Verbindungen zwischen Nervenzellen herzustellen, fördern kann. Weitere Forschung ist erforderlich; Inzwischen scheint ein wenig Beethoven gut für das Gehirn zu sein.

Herz schlägt

Sie müssen kein Neurophysiologe sein, um zu verstehen, dass Musik das Gehirn und zumindest einige seiner vielen Funktionen beeinflussen kann. Und selbst wenn Sie kein Kardiologe sind, könnten Sie interessiert sein zu erfahren, dass Musik auch das Herz und den Kreislauf unterstützen kann.

Eine Möglichkeit besteht darin, Stress abzubauen. In einer Studie aus Wisconsin wurden 45 Patienten untersucht, die innerhalb der letzten 72 Stunden einen Herzinfarkt erlitten hatten. Alle Patienten befanden sich noch auf einer Intensivstation, waren aber klinisch stabil. Die Probanden wurden nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um klassische Musik zu hören oder einfach mit der routinemäßigen Pflege fortzufahren. Alle wurden während des 20-minütigen Versuchs genau überwacht. Fast sobald die Musik begann, zeigten die Patienten, die zuhörten, einen Rückgang ihrer Herzfrequenz, Atemfrequenz und des Sauerstoffbedarfs ihres Herzens. Musik hatte keinen Einfluss auf ihren Blutdruck; Fast alle Herzinfarktpatienten erhalten jedoch Betablocker und ACE-Hemmer, die beide selbst den Blutdruck senken. Die mit Musik verbundenen kardiovaskulären Verbesserungen dauerten mindestens eine Stunde, nachdem die Musik aufgehört hatte.

Für Herzinfarktopfer sind sogar kurzfristige Verbesserungen willkommen. Musik kann aber auch dauerhafte Vorteile haben. Ein Team von Wissenschaftlern in neun amerikanischen medizinischen Zentren wies nach dem Zufallsprinzip 748 Patienten zu, für die eine Herzkatheteruntersuchung vorgesehen war, um Standardversorgung oder Standardversorgung plus Fürbitte (Gebet im Namen anderer) zu erhalten. Gebet plus Musik-, Bildgebungs- und Berührungstherapie (MIT); oder einfach nur MIT-Therapie.

Die Forscher verfolgten jeden Patienten sechs Monate lang. Während dieser Zeit gab es keine Unterschiede im Risiko für schwerwiegende Herzereignisse; Da dies die primären Endpunkte der Studie waren, kamen die Forscher zu dem Schluss, dass weder Gebet noch MIT-Therapie von Vorteil waren. Sie stellten jedoch auch fest, dass die MIT-Therapie zwar keines der vorgewählten Ziele erreichte, die Patienten, die sie erhielten, jedoch einen deutlichen Rückgang der Angstzustände und der emotionalen Belastung verzeichneten – und dass sie während der sechsmonatigen Studie mit einer um 65% geringeren Wahrscheinlichkeit starben. Das Gebet war nicht mit einem potenziellen Nutzen verbunden.

Die MIT-Therapie bestand aus drei Komponenten: Musik, Bildgebung und Berührung. Es ist unmöglich zu wissen, ob Musik die Schlüsselkomponente war, aber diese Möglichkeit würde mit anderen Forschungen übereinstimmen.

Ohne einen endgültigen Beweis zu liefern, legen diese Studien nahe, dass Musik dem Herzen und dem Kreislauf sowie dem Gehirn und dem Verstand helfen kann. Aber wie? Die Verlangsamung der Herzfrequenz, die Senkung des Blutdrucks und die Senkung des Stresshormonspiegels sind wahrscheinlich Erklärungen, und die Forschung bietet eine weitere Möglichkeit. Die Wissenschaftler untersuchten die Arterienfunktion und den Blutfluss bei 10 gesunden Freiwilligen vor, während und nach dem Hören verschiedener Arten von Musik, sahen sich humorvolle Videos an oder hörten sich Entspannungsbänder an. Freudige Musik führte zu einer Steigerung der Durchblutung um 26%, ein Vorteil ähnlich wie bei Aerobic oder Statintherapie und weit vor Lachen (19% mehr) und Entspannung (11%). Aber die Kraft der Musik kann in beide Richtungen wirken. Selektionen, die bei den Zuhörern Angst auslösten, führten zu einer Abnahme des Blutflusses um 6%. Männer mit Kindern im Teenageralter, beachten Sie.

Konzerte auch?

Die meisten Studien zu Musik und Gesundheit basieren auf individuellem Zuhören, typischerweise über Kopfhörer. Das passt genau zum Ansatz der iPod-Generation – aber was ist mit altmodischen Konzerten?

Um dies herauszufinden, bewerteten Wissenschaftler in Schweden die Gewohnheiten von 12.982 Menschen und zeichneten ihre frühere Gesundheit, soziale Netzwerke, die Teilnahme an Konzerten und Theaterstücken, das Bildungs- und Einkommensniveau sowie das Rauch- und Bewegungsmuster auf. Wie erwartet sagten Rauchen und frühere Krankheiten einen frühen Tod voraus; Bewegung, Hochschulbildung und finanzielle Sicherheit prognostizierten ein langes Leben.

Es gab aber auch einen unerwarteten Befund: Die Teilnahme an kulturellen Veranstaltungen hatte einen überraschend starken Einfluss auf die Sterblichkeit. Insgesamt starben Menschen, die selten oder nie Konzerte und Theaterstücke besuchten, 1,57-mal häufiger während des Studienzeitraums als Menschen, die häufig besuchten. Zwischendurch waren gelegentliche Konzertbesucher.

Der offensichtliche Schutz durch kulturelle Ereignisse wurde nicht durch Einkommensunterschiede, soziale Netzwerke oder Bildung erklärt. Die Forscher spekulieren, dass Musik bestimmte Regionen des Gehirns stimulieren und günstige Veränderungen des Hormonspiegels oder der Immunfunktion verursachen könnte. Oder vielleicht haben Konzertbesucher ihre eigene Version einer religiösen Erfahrung, wenn sie das aufnehmen, was Shakespeare „Musik aus den Sphären“ nennt.

Es ist nur eine Studie, und sie sollte bestätigt werden, bevor Konzertkarten ihren Platz im Medizinschrank einnehmen. Aber auch jetzt noch können Menschen, die gerne zu kulturellen Veranstaltungen gehen, ein wenig mehr Freude an der Hoffnung haben, dass etwas Angenehmes tatsächlich gesund ist.

Musik und Muskeln

Obwohl iPods perfekt in der Lage sind, entspannende, stressabbauende, blutdrucksenkende klassische Musik zu spielen, werden sie vor allem während des Trainings häufiger verwendet, um schnellere Popmusik zu erzeugen. Viele Sportler sind von ihrer Musik begeistert – aber profitiert ihre Leistung tatsächlich?

Vielleicht. Eine britische Studie verglich die Art und Weise, wie Rock, Tanz, inspirierende Musik und keine Musik die Leistung von Läufern beeinflussten. Viele der Athleten hielten die Musik für hilfreich, aber sie schien ihre Ausdauer nicht zu erhöhen. Andererseits ergab eine andere Untersuchung aus Großbritannien, dass Musik die Ausdauer beim Gehen mit dem Laufband erhöht. Israelische Ermittler berichteten, dass Musik die maximale anaerobe Kraft eines Fahrradergometers steigerte, aber der Nutzen war sehr kurz. Amerikanische Forschungen ergaben, dass Musik das Gewichtheben verbessert, aber ein britischer Versuch berichtete, dass entspannende Musik den gegenteiligen Effekt hatte, während das Anregen von Musik die Kraft steigerte.

Der Boston-Marathon hatte Probleme, iPods und andere persönliche Hörgeräte zu verbieten. Es mag ein legitimes Sicherheitsproblem geben, aber es gibt wenig Grund, sich über einen unfairen Wettbewerbsvorteil zu ärgern.

Die Wissenschaft der Kunst

Die alten Griechen beauftragten einen Gott, Apollo, sowohl mit der Medizin als auch mit der Musik. Die heutigen Ärzte sagen uns, dass Musik die Funktion neuronaler Netze verbessern, die Herzfrequenz verlangsamen, den Blutdruck senken, den Spiegel von Stresshormonen und entzündlichen Zytokinen senken und Patienten, die sich einer Operation unterziehen, sowie Herzinfarkt- und Schlaganfallopfern eine gewisse Erleichterung verschaffen kann. Aber diese biologischen Erklärungen und klinischen Beobachtungen werden der Wirkung von Musik auf den Menschen und seine Welt möglicherweise nicht voll gerecht. Glücklicherweise können Dichter und Philosophen die Lücken füllen.

Ärzte sagen uns, dass soziale Isolation ein kardialer Risikofaktor ist, und Robert Browning schrieb: „Wer Musik hört, fühlt seine Einsamkeit auf einmal bevölkert.“ Psychologen sagen uns, dass es gesund ist, Emotionen auszudrücken, und Tolstoi erklärte, dass „Musik die Abkürzung für Emotionen ist“. Kliniker lehren, dass menschliche Wärme viele Leiden lindern kann, und Shakespeare proklamierte: „Wenn Musik das Essen der Liebe ist, spielen Sie weiter.“ Und in den Tagen, als Apollo regierte, erklärte Platon: „Musik ist ein moralisches Gesetz. Sie verleiht dem Universum Seele, der Phantasie Flügel und dem Leben und allem anderen Charme und Fröhlichkeit.“