Arktis , nördlichste Region der Erde , am Nordpol zentriert und gekennzeichnet durch ausgeprägte polare Verhältnisse von Klima, Pflanzen- und Tierleben sowie anderen physischen Merkmalen. Der Begriff leitet sich vom griechischen arktos („Bär“) ab und bezieht sich auf die nördliche Konstellation des Bären. Es wurde manchmal verwendet, um den Bereich innerhalb der zu bezeichnen Polarkreis – eine mathematische Linie, die bei 66 ° 30 ′ N gezogen wird und die südliche Grenze der Zone markiert, in der es mindestens einen jährlichen Zeitraum von 24 Stunden gibt, in dem die Sonne nicht untergeht, und einen, in dem sie nicht untergeht erhebt euch. Diese Linie ist jedoch als geografische Grenze wertlos, da sie nicht an die Beschaffenheit des Geländes gebunden ist.

Zwar ist keine Trennlinie endgültig, doch ist eine allgemein nützliche Richtlinie die unregelmäßige Linie, die die nördlichste Grenze der Baumbestände markiert. Die Regionen nördlich der Baumgrenze umfassen Grönland (Kalaallit Nunaat), Spitzbergen und andere polare Inseln; die nördlichen Teile des Festlandes von Sibirien, Alaska und Kanada; die Küsten von Labrador; der Norden Islands; und ein Streifen der arktischen Küste Europas. Das letztgenannte Gebiet wird jedoch aufgrund anderer Faktoren als subarktisch eingestuft.

Typische Bedingungen für arktische Länder sind extreme Schwankungen zwischen Sommer- und Wintertemperaturen. dauerhafter Schnee und Eis im Hochland und Gräser, Seggen und niedrige Sträucher im Tiefland; und dauerhaft gefrorener Boden (Permafrost), dessen Oberflächenschicht im Sommer aufgetaut wird. Drei Fünftel des arktischen Geländes befinden sich außerhalb der Zonen permanenten Eises. Die Kürze des arktischen Sommers wird teilweise durch die lange tägliche Sonnenscheindauer kompensiert.

Das internationale Interesse an der Arktis und der Subarktis hat im 20. Jahrhundert, insbesondere seit dem Zweiten Weltkrieg, stetig zugenommen . Drei Hauptfaktoren spielen eine Rolle: die Vorteile der Nordpolroute als Abkürzung zwischen wichtigen Bevölkerungszentren, die zunehmende Erschließung wirtschaftlicher Potenziale wie Mineralien (insbesondere Erdöl), Waldressourcen und Weideflächen sowie die Bedeutung der Regionen in der Region Studium der globalen Meteorologie.

Das Arktische Länder haben sich geologisch um vier Kerne antiker kristalliner Gesteine ​​entwickelt. Das größte davon, das Canadian Shield unterliegt der gesamten kanadischen Arktis mit Ausnahme eines Teils der Queen Elizabeth Islands . Es ist durch die Baffin Bay von einem ähnlichen Schutzgebiet getrennt, das den größten Teil Grönlands bedeckt. DasBaltic (oder Scandinavian) Shield mit Schwerpunkt auf Finnland umfasst ganz Nordskandinavien (mit Ausnahme der norwegischen Küste) und die nordwestliche Ecke Russlands . Die beiden anderen Blöcke sind kleiner. DasAngaran Shield ist zwischen den Flüssen Khatanga und Lena in Nord-Zentral ausgesetztSibirien und derAldan Shield ist in Ostsibirien ausgesetzt.

In den Sektoren zwischen den Schilden gab es lange Zeiträume von Meeresablagerung , und folglich sind die Schilde teilweise begraben. In einigen Gebieten wurden anschließend dicke Sedimente gefaltet, wodurch Berge entstanden, von denen viele durch Erosion zerstört wurden. Zwei HauptIn der Arktis wurden Orogenien (Gebirgsbildungsperioden) festgestellt. Im In paläozoischen Zeiten (vor etwa 542 bis 251 Millionen Jahren) entwickelte sich ein komplexes Gebirgssystem, das beides umfasstKaledonisch undHercynian Elemente . Es erstreckt sich von den Queen Elizabeth Islands durch Peary Land und entlang der Ostküste Grönlands. In Spitzbergen, in Nowaja Semlja , im nördlichen Ural, auf der Taymyr-Halbinsel und in Sewernaja Semlja wurden im gleichen Zeitraum Berge gebaut . Es gibt erhebliche Spekulationen darüber, wie diese Berge unter dem Meer verbunden sind. Die zweite Orogenese trat während derMesozoikum (vor 251 Millionen bis 65,5 Millionen Jahren) undKänozoikum (die letzten 65,5 Millionen Jahre) Epochen. Diese Berge überleben im Nordosten Sibiriens und Alaskas. Horizontale oder leicht verzogene Sedimentgesteine ​​bedecken einen Teil des Schildes im Norden Kanadas , wo sie in Becken und Tälern aufbewahrt werden. Sedimentgesteine ​​sind in Nordrussland und in West- und Zentralsibirien noch weiter verbreitet, wo ihr Alter vom frühen Paläozoikum bis zum Quartär (in den letzten 2,6 Millionen Jahren) reicht.

Es ist offensichtlich, dass die polaren Landmassen auf der Lithosphäre transportiert wurden Platten durch die geologische Zeit und dass sich ihre Positionen relativ zueinander und zum Nordpol geändert haben, mit erheblichen Veränderungen der Ozeanzirkulation und des Klimas. Die Bewegung von Platten in der paläogenen und der neogenen Periode (vor etwa 65,5 Millionen bis 2,6 Millionen Jahren) führte in zwei Regionen zu magmatischer Aktivität. Eine wurde mit dem Bau von Bergen im Nordpazifik in Verbindung gebracht, und aktive Vulkane sind immer noch in Kamtschatka, auf den Aleuten und in Alaska zu finden. Das andere Gebiet mit magmatischen Aktivitäten erstreckte sich über den Nordatlantik und umfasste ganz Island , Jan Mayen Insel und Ostgrönland südlich von Scoresby Sound; Es war wahrscheinlich mit Westgrönland nördlich von Disko Bay und mit Ostbaffin Island verbunden . Der Vulkanismus hält in Island und auf Jan Mayen an, und in Grönland gibt es heiße Quellen.

Kontinentaleisschilde der Vergangenheit

Über das Klima der nördlichen Gebiete im frühen Känozoikum ist wenig bekannt. es ist möglich, dass die Baumgrenze mindestens 1.000 Meilen weiter nördlich lag als derzeit. Während des Känozoikums wurden die Polargebiete jedoch kühler und es bildete sich permanentes Landeis, zuerst in den alaskischen Gebirgen und anschließend bis zum Ende des Pliozäns (vor 2,6 Millionen Jahren) in Grönland. Mit dem Einsetzen derIn den nördlichen Breiten waren Gletscher in der Quartärzeit weit verbreitet. Im gesamten Quartär kontinentaler Maßstab Eisschilde dehnten sich mindestens achtmal aus und zerfielen als Reaktion auf große Klimaschwankungen in hohen Breitengraden. Detaillierte Informationen für die letzte Eiszeit (80.000 bis 10.000 Jahre) gibt an, dass in Nordamerika die Haupt Eisdecke auf Baffin – Insel entwickelt und im Süden und Westen über Kanada gefegt, mit kleineren Gletschern amalgamieren die Bildung Laurentide Eisschicht und deckt einen Großteil der Kontinent zwischen dem Atlantik und den Rocky Mountains sowie zwischen dem Arktischen Ozean und den Flusstälern von Ohio und Missouri. In der westlichen Kordillere bildete sich eine kleinere Eiskappe. Der nördliche Rand des Eises lag entlang der Brooks Range(ohne das Yukon-Becken) und über die südlichen Inseln des kanadischen Archipels. Im Norden trugen die Queen Elizabeth Islands kleine, wahrscheinlich dünne Eiskappen. Gletschereis aus Grönland überquerte die Nares-Straße, um die Insel Ellesmere bei maximaler Vereisung zu erreichen .

Der Atlantik Die arktischen Inseln waren mit Eis bedeckt, es sei denn, es gab vereinzelte Berggipfel (Nunataks ) durch das Eis projiziert. In Europa bedeckte der skandinavische Eisschild den größten Teil Nordeuropas zwischen Severnaya Zemlya in Russland und den britischen Inseln . Nordost-Sibirien entging der starken Vereisung, obwohl der Eisschild in einer früheren Vereisung wie im Norden Kanadas ausgedehnter gewesen war.

Als die Eisplatten schmolzen, wurden einzigartige Landformen entdeckt, die vom Eis entwickelt wurden. Obwohl nicht auf die gegenwärtige Arktis beschränkt, sind sie dort häufig prominent und in Abwesenheit von Wäldern deutlich sichtbar. In Gebieten mit kristallinem Gestein, einschließlich großer Teile des nördlichen kanadischen Schildes und Finnlands, hinterließ das Eis ungeordnete Abflüsse und unzählige Seen. Im Tiefland füllten tiefe Gletscherablagerungen erodierte Oberflächen und bildeten eine glattere Landschaft, die häufig von niedrigen Kämmen und Hügeln aus Gletschermaterial, Drumlins, Rogenmoränen und Eskern unterbrochen wurde. Im Hochland sind die charakteristischen Gletscherlandformen U-förmige Täler. In der Nähe der polaren Küsten wurden diese untergetaucht, um Fjorde zu produzieren, die in Südalaska entlang der Ostküste Kanadas, um Grönland herum, in Ost – und Westisland entlang der Küste von Alaska gut entwickelt sind Norwegen und auf vielen arktischen Inseln.

Kontinentaleisplatten drücken aufgrund ihres enormen Gewichts auf die Erdkruste. Als die Eisplatten am Ende des Pleistozäns (vor 11.700 Jahren) schmolzen , erholte sich das Land langsam von seiner früheren Höhe, aber bevor dies abgeschlossen war, überschwemmte das Meer die Küstengebiete. Die anschließende Entstehung hat die Meeresstrände und -sedimente in weiten Teilen der Arktis auf beträchtliche Höhen angehoben, deren Ursprung leicht an den Meeresmuscheln, den Skeletten von Meeressäugetieren und dem Treibholz zu erkennen ist. Die höchsten Strandlinien befinden sich 500 bis 900 Fuß über dem heutigen Meeresspiegel in vielen Teilen der westlichen und zentralen kanadischen Arktis und etwas tiefer entlang der Baffin Bay und LabradorKüsten. Vergleichbare Vorkommen finden sich in Spitzbergen, Grönland, im nördlichen Ural und auf dem Franz-Josef-Archipel, wo es mehr als 1.500 Fuß erreicht. In vielen aufgetauchten Tiefebenen, wie z. B. südlich und westlich der Hudson Bay , sind die erhöhten Strände die auffälligsten Merkmale der Landschaft und bilden in den sonst schlecht entwässerten Ebenen Hunderte niedriger, trockener Schotterkämme. Emergence ist noch im Gange, und in Teilen des nördlichen Kanada und Nord SchwedenHebung von zwei bis drei Meter ein Jahrhundert während der historischen Periode aufgetreten. Im Gegensatz dazu tauchen einige arktische Küsten, insbesondere rund um das Beaufortmeer , derzeit unter.

Polare Festlandsockel in Gebieten, die während der Eiszeiten der Vereisung entgangen waren, waren in Zeiten mit niedrigem Meeresspiegel ausgesetzt, insbesondere in der Beringstraße und im Meer (Beringia), was die Migration von Menschen aus Asien nach Nordamerika sowie in Laptev und Ostsibirien erleichterte Meere.