Um genau zu wissen, was wir mit „Sonnensystem“ meinen, ist es wichtig, es in die beiden Wörter aufzuteilen, aus denen der Ausdruck besteht. Erstens ist der Begriff „Solar“ einfach ein Wort, das „von der Sonne“ bedeutet. Zweitens ist ein System nur eine Sammlung von Objekten, die zusammenwirken, um ein Ganzes zu bilden. Wenn Sie also die beiden Wörter zusammenfassen, erhalten Sie die folgende Definition:

„Das Sonnensystem ist eine Gruppe von Objekten, die miteinander interagieren, wobei die grundlegende Interaktion für jedes Objekt diejenige ist, die es mit der Sonne hat. „

Es gibt viele verschiedene Arten von Objekten im Sonnensystem: einen Stern, Planeten, Monde, Zwergplaneten, Kometen, Asteroiden, Gas und Staub. In Bezug auf die Anzahl dieser Objekte ist unser aktueller Kenntnisstand wie folgt:

  • 1 Stern ( Die Sonne )
  • 8 Planeten ( Merkur , Venus , Erde , Mars , Jupiter , Saturn , Uranus und Neptun )
  • 5 Zwergplaneten ( Pluto , Ceres , Haumea , Makemake und Eris )
  • 181 Monde
  • 566.000 Asteroiden
  • 3.100 Kometen

In Bezug auf die Masse macht die Sonne über 99,8% des Sonnensystems aus, wobei der Planet Jupiter den größten Teil der verbleibenden Masse ausmacht.

WIE DIE OBJEKTE IM SONNENSYSTEM INTERAGIEREN

Alle Objekte im Sonnensystem umkreisen die Sonne. Das heißt, sie bewegen sich auf elliptischen Pfaden um die Sonne. Darüber hinaus liegen die Bahnen dieser Objekte ungefähr in der gleichen Ebene, der so genannten Ekliptikebene.

Der Mechanismus, der die Umlaufbahn von Objekten im Sonnensystem verursacht, ist eine der fundamentalen Kräfte in der Natur: die Schwerkraft. Während die natürliche Tendenz für Objekte im Sonnensystem darin besteht, sich in einer geraden Bewegungslinie fortzusetzen, übt die Sonne auf jedes Objekt eine Kraft (Schwerkraft) aus und „krümmt“ daher den geraden Pfad in einen gekrümmten. Darüber hinaus sind andere Objekte im Sonnensystem massiv genug, um Gravitationskräfte auszuüben, die signifikant genug sind, um die Umlaufbahn kleinerer Objekte zu verändern. Zum Beispiel ist die Schwerkraft der Erde stark genug, um den Mond in einer Umlaufbahn um die Erde zu halten.

DIE GRÖSSE DES SONNENSYSTEM

Obwohl die meisten Menschen glauben, dass der Rand des Sonnensystems der der Umlaufbahn von Pluto ist, ist dies weit von der Wahrheit entfernt.

Im Laufe des 20. Jahrhunderts stellten Wissenschaftler nicht nur die Hypothese auf, dass sich die Größe des Sonnensystems auf fast 2 Lichtjahre erstreckt – das ist die 125.000-fache Entfernung von der Sonne zur Erde -, sondern auch, dass es viele Objekte jenseits von Pluto gibt.

Wissenschaftler glauben jetzt, dass es zwei Hauptregionen jenseits von Pluto gibt. Der erste ist 
der Kuiper Belt , eine Region mit Asteroiden, die dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter ähnelt, und die Oort Cloud , eine kugelförmige Region, die zahlreiche Kometen enthält.

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DIE BILDUNG DES SONNENSYSTEMS

Obwohl es einige Debatten über die Entstehung des Sonnensystems gibt, ist der folgende Abriss derzeit die bekannteste Erklärung für die Entwicklung des Sonnensystems.

  • Vor ungefähr 4,6 Milliarden Jahren wurde eine große Gas- und Staubwolke durch Gewalt gestört. (Wissenschaftler haben angenommen, dass diese Kraft eine nahe gelegene Supernova war.)
  • Infolge dieser Störung und der in die Wolke eingebrachten Energie begann sich die Wolke zu bewegen.
  • Sobald die Bewegung begann, begann die Wolke aufgrund ihrer eigenen Schwerkraft in sich zusammenzufallen.
  • Während des Zusammenbruchs begann sich die Wolke zu drehen und zu erwärmen.
  • Während die Wolke weiter kollabierte, stieg die Temperatur der Wolke weiter an und ihre Rotation wurde immer schneller. Infolgedessen begann sich die Wolke schließlich zu einer Scheibenform zusammenzudrücken, wobei sich der größte Teil der Masse in ihrem Zentrum befand.
  • Irgendwann wurden Druck und Temperatur im Zentrum der Wolke so groß, dass eine Kernfusion einsetzte. Damals wurde die Sonne geboren.
  • Nach der Geburt der Sonne kühlten sich die Gase und der Staub, die weiter vom Zentrum der Scheibe entfernt waren, ab und kondensierten zu winzigen Partikeln.
  • Als sich immer mehr Partikel bildeten, begannen sie miteinander zu kollidieren und zusammenzukleben, wodurch Partikel entstanden, die so groß waren wie Felsen und Felsbrocken.
  • Wie die kleineren Teilchen, die kollidierten, begannen die Teilchen in der Größe von Felsbrocken, zusammenzustoßen und sich zu verbinden. Diese größeren Körper werden als Planetisimals bezeichnet.
  • Schließlich schlossen sich genug Planetisimalen zusammen, um planetarische Embryonen zu bilden. Im Gegensatz zu den kleinen Partikeln, Felsblöcken und Planetisimalen waren die planetarischen Embryonen jedoch massiv genug, um eine signifikante Gravitationskraft auf umgebende Objekte auszuüben. Anstelle von zufälligen Kollisionen zwischen Objekten zogen planetare Embryonen Objekte in der Umgebung zu sich selbst.
  • Sobald das gesamte Material im Bereich jedes Planetenembryos eingesaugt war, waren die Planeten geboren.
  • Alles andere bedeutende Material im Sonnensystem, das sich nicht zur Sonne oder zu Planeten zusammengeschlossen hat, verdichtete sich zu Monden, Asteroiden oder Kometen.
  • Im Laufe der Zeit stabilisierten sich die Bahnen der Planeten und anderer Körper im heutigen Sonnensystem.